China y coches: la barbarie sigue

por Bianca Mugyenyi y Yves Engler / 24 de abril de 2010


¿Sabía usted que GM vende más autos en China que en los EE.UU.?

En marzo, GM vendió 230.048 vehículos en China y 188.011 en los EE.UU. El gigante automovilístico EE.UU. está en camino de vender más de 2 millones de vehículos en China este año y se prevé unos 3 millones para el año 2015.

Las ventas totales de automóviles en China aumentaron un 56% en marzo respecto al año anterior, a un récord mensual de 1,74 millones de unidades“, informó Wall Street Journal la semana pasada. El total de ventas de vehículos chinos puede alcanzar 17 millones este año, más que el año de más ventas en los EE.UU.. (China superó a los EE.UU. en las ventas de autos el año pasado pero fue en gran parte a causa de un descenso masivo en el mercado americano.)

Hoy en día un turista de Pekín es más probable que se encuentre en un atasco de tráfico que vea la Ciudad Prohibida. En 2009, las empresas automotrices vendieron 13,6 millones de vehículos en China, trece veces superior al número total de automóviles en circulación en 1990.

Hace treinta años, el Partido Comunista Chino comenzó la reforma del país, dominado por la economía estatal. Los bienes del Estado se vendieron, cortaron las ayudas sociales, y se desató el consumismo. El capitalismo fue la nueva ideología. Una década en el gobierno les descubrió que para llevar a cabo esta reforma era necesario un sector de la automoción que girase en torno al coche particular.

El gobierno chino entiende, en palabras de The Economist, que “la industria del automóvil viene a inventar el capitalismo industrial moderno.” Es por eso que, según el Financial Times: “el modelo del automóvil centra el desarrollo de China, siendo uno de los pilares del crecimiento económico en los últimos años … La espiral de beneficios crecientes en las ventas de automóviles ha sido enorme. Cada coche requiere varios miles de piezas, cientos – si no miles – de proveedores, carreteras, aparcamientos, autoescuelas, gasolineras y otras industrias de servicios.

Durante los últimos 75 años el automóvil ha sido la fuente número uno de la ganancias capitalistas. Una industria con un apetito voraz y variado, los fabricantes de automóviles se encuentran entre los principales consumidores de cobre, aluminio, plásticos, hierro, plomo, caucho, textiles, vinilo, los chips de ordenador y el acero. 9 de 10 de las corporaciones más grandes del mundo en 2007 fueron automovilísticas y las compañías petroleras (Wal-Mart, la mayor, es muy dependiente del automóvil privado).

El Partido Comunista ha trabajado vigorosamente para que China se una a este paraíso capitalista.

En 1994, la industria automotriz fue nombrada una de las cinco industrias pilares del sistema económico por el gobierno. “El gobierno chino quiere emular el lugar de Estados Unidos entre las glorias industriales, haciendo que el sector del automóvil sea uno de los pilares del crecimiento económico“, señaló el economista.

Para apoyar este pilar, los bancos estatales han invertido miles de millones de dólares en la fabricación de automóviles. En la actualidad hay fábricas de automóviles en la casi totalidad de las 31 provincias chinas y en septiembre pasado, Wang Chuanfu, un fabricante de automóviles se convirtió en el hombre más rico de China.

Un subsidio indirecto a la industria automotriz, 100 mil millones de dólares en dinero público se ha bombeado en la construcción de carreteras. “Desde la década de 1990”, informó The Economist, “China ha construido una red de autopistas que cruzan el país, siendo comparable al sistema de autopistas interestatales de Estados Unidos en longitud.” Entre 1998 y 2008, 30.000 millas de autopistas fueron construidas.

Los coches son, literalmente, los que crean el paisaje físico. Los barrios históricos se han devastado para construir nuevas carreteras. Un bosque de vallas en los límites de las carreteras han surgido por todos lados y la periferia en expansión de las grandes ciudades ha experimentado cambios completos de imagen, ya que los consumidores se desplazan a las grandes superficies comerciales, como Wal-Mart.

En el año 2018, 5 millones de personas se espera que se trasladen a los suburbios de Shanghai. Uno de los motivos para esta movilización masiva es que Shangai es una de las ciudades más grandes del mundo. A principios de 2008 una delegación de funcionarios del gobierno chino, arquitectos y banqueros, recorrieron las afueras de Phoenix. “Los miembros del grupo estudiaron sus calles, el campo de golf, el spa, el cyber café, los servicios de salud y el diseño de las viviendas unifamiliares en Sun City Festival, una comunidad de 3000 acres, prevista para personas mayores de 55 años . ”

En un país que tiene doscientos millones de bicicletas, ciudades como Shangai han prohibido su circulación en muchas calles. El Washington Post explicó en diciembre: “se jactaba China de que sus calles principales tenían carril bici, aceras con amplio aparcamiento, las bicicletas y las motos por lo general tenían el derecho preferente en las intersecciones. Pero últimamente, el espacio público de bicicletas se ha ido reduciendo bajo la tiranía del coche. ”

Los coches necesitan un entorno muy controlado, donde cada uno sigue las reglas. Para hacer cumplir estas normas, especialmente cuando el coche es nuevo, se necesita represión. “La policía de tráfico”, informó el Shanghai Daily, “quieren que los peatones imprudentes sean expuestos a la vergüenza pública y los ciclistas que violen las normas de tráfico sean mostradas sus fotografías y videos de sus delitos en los periódicos y en la televisión.” (Al principios de la historia del automóvil en EE.UU. Niños de 6 y 7 años de edad fueron detenidos por seguir jugando en las calles de Nueva York.)

Los afortunados que escapan de la vergüenza pública ya no son tan afortunados de montar en bicicleta, caminar o usar el transporte público – aún uno los modos de transporte más popular. China tiene el mayor número de muertes por estas causas que cualquier otro país, con 100.000 personas que mueren anualmente en los últimos años. Y las víctimas son a menudo los que no usan el automóvil, lo que ha avivado la amargura sobre la división de clases, que es cada vez mayor en la sociedad china, donde una minoría de la población ha acumulado los beneficios de la transición hacia el capitalismo ( 500 millones de personas tienen que apañarse con menos de dos dólares al día). Una manifestación de esta división de clases es el predominio creciente de los coches en detrimento de otros métodos de transporte. El transporte es cada vez más peligroso y los coches congestionan las vías, lo que lleva más tiempo de desplazamiento.

Los coches no sólo han afectado al paisaje interno que está cambiando el papel de China en el mundo. El aumento de las necesidades de recursos ha llevado a las empresas chinas a recorrer el mundo para los productos básicos, sin importar los costos ecológicos que esto supone. Hace dos semanas, por ejemplo, una empresa china compró una partida de 4,6 mil millones de dólares en alquitrán de Alberta Sands, que se encuentra entre las empresas más sucias del mundo del petróleo.

Hasta mediados de la década de 1990, China se autoabastecía de petróleo, una posición que ha cambiado drásticamente. China es ahora el número dos de los consumidores de petróleo a nivel mundial y este país ha sido responsable del gran crecimiento en el consumo mundial total de petróleo en los últimos años. Con menos del dos por ciento de las reservas de petróleo del mundo, la mayoría de sus necesidades dependen cada vez más de las importaciones.

El Partido Comunista está cada vez más preocupado por la seguridad en el suministro de petróleo al país, como lo demuestra el acuerdo sobre el suministro de petróleo de 20 mil millones dólares con Venezuela y el lanzamiento de la Oficina Nacional de Reservas Estratégicas de Petróleo. China, de hecho, debe estar preocupada por su suministro de petróleo. Algunos dicen que la invasión de Irak tuvo por objetivo aumentar el control de EE.UU. sobre el oro negro de Oriente Medio a la luz de una rápida expansión del apetito chino. Por otra parte, los informes del Washington Post, “Estados Unidos está construyendo una red de bases militares y misiones diplomáticas, cuyo principal objetivo es proteger el acceso estadounidense a los campos de petróleo en lugares volátiles tales como Nigeria, Camerún, Chad y Santo Tomé, para de este modo impedir el acceso de China a estos mercados”.

Hace quince años, los automóviles en China consumían alrededor del 10 por ciento del petróleo del país. Hoy en día los coches y camiones ligeros consumen alrededor de cuarenta por ciento de petróleo de China. Mientras el país continúa el alocado desarrollo de América del Norte ” no hay razón para creer que algún día los coches no consumirán la mitad del petróleo del país. Las consecuencias ecológicas serán cada vez más grave”.

Cuanto más hacia el futuro nos asomamos, más aterradoras pueden llegar a ser las consecuencias. América del Norte ya ha demostrado que la cultura del automóvil daña gravemente el medio ambiente. Coches con plomo ácido en las baterías, con fugas, el aceite de frenos y anticongelante, todo lo cual se filtra en la tierra. Pastillas de freno de amianto y acondicionadores de aire que exhalan refrigerantes que agotan el ozono. El caucho de los neumáticos tarda siglos en descomponerse y todos los ecosistemas se están agotando.

Se amplían sin cesar la infraestructuras para el automóvil personal. Los automóviles emiten grandes cantidades de CO2. Como dice Jane Holtz Kay: “ los abusos del automóvil excede nuestra capacidad para asumirlo”.

Es crucial tener en cuenta la dirección de la reciente subida de la movilidad en automóvil. En la actualidad, China tiene alrededor de 40 vehículos por cada mil habitantes, mientras que Europa Occidental tiene alrededor de 590, 950 y el EE.UU.. Con una población de aproximadamente mil millones de personas más que la de los EE.UU., China tiene claramente el potencial de absorber muchos más automóviles.

El ecologista chino ecologista Liang Congjie hace los cálculos y describe las amenazas para la supervivencia humana que el coche plantea ahora: “Si cada familia china tiene dos coches como las familias de los EE.UU., a continuación habrá en China algo así como 600 millones de vehículos, superará todos los coches del mundo en su conjunto. Ese sería el mayor desastre para la humanidad. “Simplemente, el día que su futuro se presenta como nuestro presente, estamos perdidos.”

Si China sigue nuestro ejemplo, nosotros debemos salir de este camino de ruina ambiental.

http://dissidentvoice.org/2010/04/china-and-cars/

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